Photo break #18

Posted in News | Comments Off

Photo break #17

Posted in News | Comments Off

Photo break #16

Posted in News | Comments Off

Vrijdag 9 december: Naar Japan!

Al na 4 dagen was het tijd om Zuid Korea te verlaten om door te gaan naar Japan, wat voor velen toch het hoogtepunt van de reis is. Omdat we pas laat uit de veren waren, werd de vorige avond tot in de late uurtjes gestapt. Een paar reisdeelnemers wist het goed te vinden met twee andere hotelgasten die zich voor deze avond bij ons hadden aangesloten.

De gemoederen werden goed getest tijdens het inpakken in de ietwat krappe vierpersoonskamertjes, maar uiteindelijk stond iedereen (bijna) op tijd in de kou voor het Hostel. Wegens een voorspoedige treinreis waren we al op het vliegveld aangekomen, voordat onze vlucht op het informatiebord verscheen. Er was daardoor extra veel tijd te doden op het vliegveld, waar velen dankbaar gebruik van maakten, met een dutje in de terminal.

In het vliegtuig zelf was de tijd om te slapen beperkt. De vlucht duurde slechts een uur en achttien minuten, waarin 830 km werd afgelegd. Voor we het wisten werd er al een maaltijd geserveerd en even later waren we alweer geland.

Op het vliegveld in Japan werd flink wat tijd verloren bij de Douane, die van iedereen uitgebreid een foto nam en vingerafdrukken liet zetten. Deze procedure is vergelijkbaar met het betreden van de VS. Uiteindelijk duurde het meer dan twee uur voordat we in de trein naar het hostel zaten. Gelukkig bleek het hostel dit wachten waard.

Hoewel de eigenaar van het hotel het Mikado hotel bang was dat de kleine eenpersoonskamers ons niet zouden bevallen, was iedereen erg blij om eindelijk weer een kamer met privacy te hebben.  Het in het hotel aanwezige Japanse badhuis (Sento), was voor mij genoeg om me de rest van de korte avond te vermaken. Anderen kozen ervoor om direct met de Japanse keuken kennis te maken. Erg laat kon het echter niet gemaakt worden, want de wekker moest worden ingesteld op 6:15.

Posted in News | Comments Off

Donderdag 8 december: De eerste, de beste

De laatste volle dag in Zuid-Korea startte chic; in een konvooi van taxi’s raasden we door het verkeer van de hoofdstad naar de campus van Yonsei University. Opnieuw was een universiteitsbezoek een chique bedoening waar de hoofdweg duidelijk parallelen vertoonde met de Delftse Mekelweg; volop voetverkeer in de richting van de collegezalen. In het Engineering Science Park werden we ontvangen door een professor van Elektrotechniek en twee van zijn topstudenten. Yonsei steekt het onder stoelen noch banken dat zij de beste universiteit van het land zijn. Er lijkt buiten deze universiteit op z’n minst consensus dat Yonsei in de top drie zit, hier ook wel de Sky Universities genoemd. In de faculteit kon tijdens het korte bezoek het onderzoek bekeken worden naar optische data-opslag en actieve treinsuspensie. Het onderzoek op deze universiteit lijkt erg vooraanstaand, zeker in vergelijking met wat wij in China te zien kregen.

Na het labbezoek wilde de studenten graag hun bibliotheek laten zien. Wat zou een bibliotheek interessant kunnen maken? Ze wisten ons toch te overtuigen, de bibliotheek had een geavanceerd pasjessyteem waarmee via touchscreens allerlei ruimtes, tafels en stoelen gereserveerd konden worden. In ditzelfde systeem konden tal van wereldwijde dagbladen getoond worden. Op verzoek van de groep stond plots de NRC-voorpagina met de nieuwste New Kids film op het scherm. We hebben uitgelegd dat dit niet onze doorsnee cultuur is, maar slechts een populaire subcultuur beneden de rivieren. Verder kregen we een complete filmstudio en bioscoop te zien die alle studenten kunnen afschrijven voor studiegerelateerd werk, ongelofelijk in onze ogen. Met een goede sandwich in de hand, gingen we met de bus naar de berg waar Hyundai haar hoofdkantoor heeft. Hyundai wordt in het Koreaans compleet anders uitgesproken, hier liep onze taxichauffeur helaas op vast.

De PR-dame van Hyundai was duidelijk geen techneut, toch wist ze moeiteloos een vrij technisch verhaal te vertellen over de nieuwste ontwikkelingen van Hyundai in cockpitmodules, remsystemen en koplampen. Al deze producten werden gedemonstreerd in de showroom. Uiteraard hoorde bij onze kritische tests ook het audiosysteem. Op basis van  de officieuze reismuziek werd de audio-installatie goedgekeurd. De hostess wilde ons ter afsluiting graag rondleiden door twee testgebouwen. In het eerste gebouw worden de airbags van Hyundai getest in een rolkooi met bijbehorende dummies op snelheden tot 80 kilometer per uur. Helaas kon er niet echt gereden worden, maar we hebben toch wel een echte crashtestfaciliteit mogen bezoeken. Het tweede gebouw bevatte, zoals bij iedere andere gerespecteerde elektronicabouwer, een akoestische kamer en een elektromagnetische kamer waar de geluids- en stralingskenmerken van volledig afgemonteerde auto’s beproefd konden worden. De EM-kamer was de grootste die wij tot nu toe gezien hadden, we stonden natuurlijk niet voor niets in de modernste testfaciliteit van Korea.

De aardige afgeladen donderdag kreeg nog een staartje. Als dank voor de steun en toeverlaat van professor Smit werd een deelnenmersdiner georgansieerd. Als afwisseling op de Aziatische keuken, aten we dit maal wederom… Aziatisch. Weliswaar uit een nog onbekende streek: India. Onder het genot van curry’s dankten wij de prof waarna hij met de heuglijke mededeling kwam dat hij nog tot en met Osaka met ons meereist.

Link to the full English article

Posted in News | Comments Off

Dinsdag 6 december: Samsung & sinterklaas op het consulaat

Vandaag hebben we een bezoek gebracht aan Samsung; een van de grootste bedrijven in Zuid-Korea. Wat weinigen zich beseffen is dat Korea veel meer produceert dan de wasmachines en telefoons die wij zien in Nederland. Samsung ontwikkelt en produceert nagenoeg bijna alle elektronische producten die denkbaar zijn.
Vanwege dit brede aanbod aan producten is (helaas) en de grote omvang van het bedrijf wordt er streng gelet op bedrijfsgeheimen. Hierdoor mochten er alleen gesealde elektronische apparaten mee naar binnen zodat er echt geen foto’s gemaakt konden worden. Na een uitgebreide controle waar we ruim een half uur voor in de rij hebben gestaan, konden we eindelijk het park van Samsung betreden. We werden meteen meegenomen naar de showroom waar we een tour kregen door de gehele geschiedenis van Samsung; van de eerste tv tot de laatste telefoon. Hierna was er nog tijd voor een Q&A session met een van de recruiters. Dit besloot ons bezoek aan Samsung. Als aandenken kregen we nog een muismat met de groepsfoto erop.

Het tweede deel van de dag werd besteed aan een bezoek van het consulaat en ambassade. Op het consulaat werden we ontvangen door de directeur van nuffic (www.nuffic.nl) en de ambassadeur. De directeur heeft ons in het kort de gezamelijke geschiedenis van Zuid-Korea en Nederland getoond en de ambassadeur ging hier op door met hedendaagse cijfers over Korea. Aan het eind ontstond hierdoor een beter beeld van hetgeen wat het hedendaagse Korea bezig houdt en hoe de Koraan hierbij denkt en handelt.
Tegen de avond zijn we met de ambassadeur gaan eten in een traditioneel Koreaans restaurant. Hier werd een soort ‘indoor’ gebarbecued, wat een hele leuke ervaring was. De avond werd afgesloten in een kroeg met het sinterklaasfeest. De lootjes waren in Shanghai al verdeeld en vandaag kreeg iedereen zijn cadeautje. Met meerdere sinterklaasliedjes, Koreaanse rijstemelk (zit alcohol in) en grappige cadeautjes met goede bijpassende verhalen was het een hele gezellige avond.

Link to English article

Posted in News | Comments Off

Maandag 5 december: Volgende halte: Seoul

In de vroege ochtend verzamelden de reisdeelnemers zich voor het ietwat oncomfortabele hostel – klaar om bepakt en bezakt wederom van locatie te veranderen. De eerste stap was het trotseren van het drukke Hong Kongse verkeer; gelukkig bevond de halte zich (wat afstand betreft) niet ver weg. De commissie was vast vooruitgegaan, zodat iedereen direct van een metrokaartje voorzien kon worden.

Na de laatste metrorit in Hong Kong moesten we nog overstappen naar de Airport Express – een snelle treinverbinding direct naar het vliegveld. De bovengrondse rit bood ons nog een mooie  blik op de befaamde skyline en de haven van Hong Kong. Het Hong Kong International Airport was bijzonder groot; vooral de enorme terminal liet de nodige indruk achter. Na het inchecken restte ons anderhalf uur voor het boarden, die werd ingevuld met een laat ontbijt of vroege lunch, het bekijken van het vliegveld of simpelweg een momentje van bijslapen.

De vlucht verliep soepeltjes; een fatsoenlijke lunch werd aangeboden in de vorm van een kipmaaltijd of een traditionele Koreaanse bibimbap (letterlijk: ‘gemixte rijst’), die uit een aantal zelf te mixen ingrediënten bestond. Het wolkendek maakte plaats voor een prachtige blik op de grote oceaan, gevolgd door het Koreaanse vasteland.

Seoul vormt een groot contrast met de bezochte steden in China. De stad is erg modern; de kleine, rommelige winkeltjes maken plaats voor grotere, nette winkels en bekende ketens als Starbucks en McDonalds passen moeiteloos in het straatbeeld. Ook de grote, vervallen flats waar de Chinese bevolking het mee moet stellen zijn geüpgrade naar fatsoenlijk uitziende gebouwen. De lokale munteenheid, genaamd Won, is ook weer even wennen – de Chinese Yuan scheelde ongeveer een factor 10 met de Euro, maar een bedrag van 1000 Won laat zich ruilen voor slechts 65 Eurocent. Miljonair worden was nog nooit zo makkelijk!

Na een korte wandeling bleek het hostel voorzien van alle gemakken en elektronische snufjes. Nadat iedereen gesetteld was, splitste de deelnemers zich op in groepen voor een Koreaanse barbecue of een lokale variant van het Amerikaanse steakhouse. Met goed gevulde magen was iedereen klaar om de nachtschuit in te gaan – in afwachting van alles wat Zuid-Korea gaat bieden.

Link to the full English article

Posted in News | Comments Off

Zondag 4 december: Rust in Hong Kong

Ook voor zondag 4 december stond er niets op het programma. De dag kon vrij worden ingedeeld om de stad te bekennen. Voor een groot deel van de dagboekcommissie begon dit al in de nacht van zaterdag op zondag. In club Azure kon decadent gefeest worden met een geweldig uitzicht.

De eerste vrije dag was tevens een uitgelezen kans om de schaarse uurtjes slaap in te halen. Een aantal reisdeelnemers kwam pas na twaalven uit bed gerold. Anderen hadden daarentegen zelf een vol programma langs de toeristische highlights van Honk Kong in elkaar gezet.  Daarnaast werden de elektronica winkels afgestruind, op zoek naar nieuwe elektronische speeltjes voor weinig geld. Helaas vielen beloofde prijsverschillen behoorlijk tegen.

Posted in News | Comments Off

Zaterdag 3 december 2011: Bijkomen in Hong Kong

Na de actieve dagen in Shenzhen, werd Hong Kong aangedaan voor een onstpanningsvol weekend. Ookal grensden de metrosystemen elkaar, de verplaatsing van amper 30 kilometer kostte een groot gedeelte van de zaterdag. Hong Kong vormt sinds 1997 een Speciale Bestuurlijke regio van de Chinese volksrepubliek, nadat deze stadstaat lange tijd een Britse kolonie is geweest. Er moesten wat stempeltjes gezet worden, en in feite verlieten we op dat moment na twee weken de Chinezen. Op zaterdag waren er helaas meer mensen op zoek naar ditzelfde stempeltje. Dat heeft onze President ervaren. Eenmaal in de wijk Mong Kok aangekomen, werd ons de compactheid en de buitengewone drukte van Hong Kong duidelijk. Overal is bebouwing en overal zijn mensen. Te meer toen ons hostel zich bevond op de veertiende verdieping van een torenhoog gebouw waar nog eens vier andere hostels plaatshebben. Het gaf een machtig gevoel zo middenin een wereldstad te kunnen slapen.

Het vervolg van de dag was facultatief, wat betekent dat de mensen die toe zijn aan rust voor hun eigen programma konden  kiezen. Zo konden anderen opzoek naar goedkope elektronica. Het gros reisde echter af naar Ngong Ping 360 op het eiland Lantau. Deze kabelbaan voert de bergen in waar vroeger de rijke Hong Kongers woonden onder het mom van: hoe hoger ik kan bouwen, des te groter is (al gauw: was) mijn vermogen. Bovenaan de berg was er beperkt uitzicht over de stad omdat ook Hong Kong met smog kampt. Verder was hier een immens beeld te bekijken; de Tian Tan boeda, een populaire toeristische trekpleister.  De avond werd variabel ingevuld, waarbij een deel van de groep koos voor decadent stappen hoog in een wolkenkrabber. Anderen vonden op één van de andere verdiepingen in ons hostel een comfortabele bar om het oosterse leven te evalueren.

Link to the full English article

Posted in News | Comments Off

Photo break #15

Posted in News | Comments Off