Photo break #25

Posted in News | Comments Off

Dinsdag 13 december: Wisseling van de hooggeleerde wacht

Ook de vertegenwoordiging van ons koninkrijk in Japan wist ons geenszins teleur te stellen op maandag. Een select aantal deelnemers op dinsdagochtend daarentegen wel. Een enkeling had weliswaar het fatsoen om de avond voorafgaand in tweedelig onder de lakens te kruipen, waardoor de vertraging ’s ochtends beperkt bleef. Het gecombineerde metro-/treinsysteem van de Tokio regio, er is geen sprake van een stad, bracht ons naar Mitsubishi Electric. Hier werd de groep opgewacht door opnieuw een medewerker met ervaring in de lagelanden.

De ingenieur van Mitsubishi Electric deelde eerst zijn ervaring met de Nederlandse cultuur en zijn grote voorliefde voor Duvel, waarna er ook nog gelegenheid was om inhoud aan te snijden. De electric tak van Mitsubishi mag niet verward worden met de autotak. Het motto ‘You wouldn’t believe the things we do’, bevat een duidelijke kern van waarheid; liften, airco’s, roltrappen, gigantische schermen en industriele robots zijn allemaal deel van het assortiment. Het R&D centrum waar wij terechtgekomen vertelde ons over het onderzoek dat zij doen naar automotive sensors. Het onderzoek omvat onder andere pressure sensors, airflow sensors, accelerometers en infrared sensors. Een diepgaand verhaal, tot groot genoegen van de power- en microfanaten, maakte duidelijk dat voor de nu in ontwikkeling zijnde power electronics silicon carbide vervangen zal worden door gallium nitride, of misschien wel diamant. In de rondleiding werd stilgestaan bij de industriele robots die op moordend tempo producten kunnen assembleren. Verder werd toegelicht hoe Mitsubishi Electric een full-scale test doet aan een smart grid; een concept waarbij vraag en aanbod van energie dynamisch wordt afgestemd. In dit concept zet je de wasmachine aan en gaat hij pas draaien op het moment dat de energieprijs aantrekkelijk is, en er dus voldoende aanbod van energie is. Dit concept biedt veel kansen, maar vraagt ook veel van het electriciteitsnet. Ter afsluiting kregen we weer een flinke hoeveelheid sandwiches, die we konden nuttigen samen met een groep ingenieurs, om tegelijk wat ideeen uit te wisselen.

Vlak voor vertrek arriveerde professor French, rechstreeks vanaf de luchthaven. Tijdens de middagexcursie bij Omron waren we dus tweeprof sterk. In het Omron Kusatsu office werd een strakke agenda gehanteerd, dit gaat in Japan heel ver; zelfs de vragensessie heeft een vaste duur, eerder klaar zijn is niet iets wat in hun systeem past. De Omron Kusatsu vestiging onderzoekt Industrial Automation, en heeft een kleine assembly line. In deze assembly line worden programmable logic controllers, timers en power supplies vervaardigd. Dit alles in ultra high mix-low volume. Omron heeft namelijk een enorm productportfolio waarvan lang niet alles in hoge aantallen gefabriceerd wordt. Daarom beschikt men over een assemblagelijn die razendsnel kan schakelen naar een ander product. Eindelijk konden we een assemblagelijn in actie zien, eentje die heel ver gestandaardiseerd was, een belangrijke pijler van het bedrijf. Indrukwekkend was de nederigheid van het diensthebbend personeel als wij passeerden, want zelden zagen we zoveel mensen simultaan voor ons buigen. Aan het einde van de behoorlijk lange dag volgde in het zelfde pand de Tsunagi Laboratory Kusatusu. Tsunagi, wat connectiviteit betekent, is wat het lab zich op richt. Dit is enerzijds het testen van industriele machines en anderzijds het ondersteunen van bedrijven bij het koppelen van verschlilende componenten in industriele machines. Aan het eind van de dag werd met een diepe buiging dankbaar afscheid genomen van proffesor Smit die ons sinds Shenzhen heeft bijgestaan, zowel bij bedrijven, als bij culturele uitjes. Smit is zelfs met ons meegereisd naar de Demilitarized Zone nabij Seoul, terwijl het ook voor hem en vrije dag betrof. Al met al heeft hij ons met veel betrokkenheid door drie landen begeleid waarvoor wij hem zeer dankbaar zijn.

Link to full English article

Posted in News | Comments Off

Zondag 11 december: Een dagje vrij in Osaka

Vandaag was een vrije dag. Aangezien er in Japan ook niet op zondag gewerkt wordt, restte ons niets dan te genieten van wat vrije tijd. Iedereen heeft deze dag zijn eigen ding gedaan. Verschillende groepjes zijn naar verschillende bezienswaardigheden gegaan.

Vrijwel iedereen begon de dag met lekker lang uitslapen aangezien er de avond ervoor door een deel van de groep zeer hard gepartyd was. Hier zal nog lang over nagepraat worden; ook al was dit voor sommigen deze ochtend toch wat lastiger dan normaal.
Vanaf het begin van de middag ging een van de groepen naar Hiroshima. Hier stond het museum ter nagedachtenis aan de atoombom in de Tweede Wereldoorlog. Voor velen was dit een indrukwekkende ervaring en na afloop was ook moeilijk in woorden te beschrijven wat voor een gevoel ze er aan over hadden gehouden. Het was dan ook niet zo gek dat na het bezoek iedereen toe was aan iets leuks en gezelligs om alle indrukken een beetje te verwerken.

Een andere groep heeft gebruik gemaakt van de fietsverhuur van het hotel en is al fietsend Osaka gaan verkennen en bezichtigen. Een van de gepasseerde attracties is het ‘Osaka Castle’; een oud 16e eeuws kasteel wat vooral uit goud bestaat omdat de toemalige bouwer gefacineerd was door goud. Door de fietstocht werd op een andere manier kennis gemaakt met Osaka. Het was een leuke manier om onder de Japanse bevolking te zijn en de Japanse cultuur op te snuiven. Voor degenen die de fietstocht niet namen, was de mogelijkheid weggelegd om te gaan ‘sightsee-en’ met de metro.

De laatste groep was vertrokken naar het Osaka aquarium; een van de grootste in de wereld. Zeer bijzondere dieren als de walvishaaien, zeeotters, keizerpinguin en dofijnen waren hier te zien. Het was erg indrukwekkend om al deze dieren van dichtbij te bekijken.

Uiteraard waren er ook enkelen die deze dag geheel gerelaxed hebben. Zij hebben voornamelijk gebruik gemaakt van de sauna en het Japanse bad in het hotel.

Aan het eind van dag was iedereen tevreden met zijn/haar activiteit. Iedereen ging vroeg slapen (na een of twee biertjes) om de volgende fit te zijn voor bezoeken aan nieuwe bedrijven.

Link to English article

Posted in News | Comments Off

Photo break #24

Posted in News | Comments Off

Zaterdag 10 december: Cultureel Kyoto

Als eerste activiteit op onze nieuwe locatie stond ons een culturele verkenningstocht door Kyoto te wachten. Omdat alle bezienswaardigheden vrij ver uit elkaar liggen, had de commissie een bus geregeld, die ons op comfortabele wijze door de stad voerde, en voorzien was van een bijzonder opgewekte Japanse dame, die ons gedurende de dag zou begeleiden. Al in de bus voorzag ze ons van leuke en handige weetjes; vooral het Japanse woordje ‘hai’, wat zowel ‘ja’ als ‘bedankt’ als ‘graag gedaan’ betekent, is handig om toch nog wat te communiceren met de lokale bevolking.

De eerste halte was het (letterlijk!) Gouden paleis, inclusief de omliggende tuin, dat ooit ontworpen was door een rijke Japanner, met als doel een stukje paradijs op aarde te realiseren. Het glooiende groene landschap, met een rimpelloos meer dat omringd werd door stenen en het paleis als schijnend middelpunt schetste een plaatje dat aangaf dat dit bijzonder goed gelukt was. Overigens was het paleis een replica, gebouwd nadat een boeddhistische monnik de indrukwekkende glans van het gebouw wilde overtreffen door het met vlammen te omringen.

Hierna reisden we af naar een klein theehuis, waar we een traditionele theeceremonie voorgeschoteld kregen. De theemeester, in kimono gehuld, voorzag iedereen van een bijzonder zoet hapje en een schaal groene thee, dat niet alleen bijzonder smaakte, maar ook geneeskrachtige eigenschappen zou bezitten.

Na dit voorafje was het tijd voor een fatsoenlijke lunch, die we kregen aangeboden in Kyoto’s wijk ‘Gion’. In deze wijk worden Geisha’s opgeleid – Japanse dames in kimono die kunnen worden ingehuurd om tijdens een feest de gasten niet alleen te voorzien van hapjes en drankjes, maar ook te vermaken met muziek, zang en dans. Een aantal hiervan schotelde ons naast rijst en andere hapjes ook makreel, een lokale specialiteit, voor.

Met gevulde magen konden we door naar het kasteel van de Shogun. Dit figuur was welliswaar niet de keizer van Japan, maar als minister president had hij feitelijk de macht. Alle muren van het kasteel waren met de hand beschilderd, en om te zorgen dat ze altijd zichtbaar waren, moest de Shogun het zonder meubels stellen. Het viel tijdens de rondleiding ook op dat er constant kraak- en piepgeluiden uit de muren leken te komen. Dit kwam niet door een slechte constructie, maar bleek bewust gedaan om plannen van eventuele indringers zo vroeg mogelijk te kunnen verijdelen.

De laatste stop van de dag was Fushimi Inari, een Shinto-heiligdom dat haast een klein dorpje op zichzelf was. De toeristische trekpleister wordt gevormd door de paden rond het ‘dorp’, die overdekt worden door duizenden ‘torii’ – oranje poorten. Deze staan zo dicht op elkaar dat ze als het ware een tunnel over het pad vormen. De indruk die dit achterliet werd misschien een beetje geremd door het feit dat al deze poorten door bedrijven worden ‘geadopteerd’, wat inhoudt dat naast een flinke startsom er jaarlijks ook nog twee flinke bijdragen worden verwacht. We hadden in ieder geval genoeg om tijdens het avondeten te bespreken, waarna deze culturele dag tot een einde kwam.

Link to the full English article

Posted in News | Comments Off

Photo break #23

Posted in News | Comments Off

Photo break #22

Posted in News | Comments Off

Photo break #21

Posted in News | Comments Off

Photo break #20

Posted in News | Comments Off

Photo break #19

Posted in News | 1 Comment